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Clássicos da Arquitetura: Space Needle / John Graham & Company

Clássicos da Arquitetura: Space Needle / John Graham & Company
Cortesia de Wikimedia user Rattlhed (Domínio Público)
Cortesia de Wikimedia user Rattlhed (Domínio Público)

A abertura da Exposição Century 21 em 21 de abril de 1962 transformou a imagem de Seattle e do Noroeste americano aos olhos do mundo. A região, mais conhecida até então por seus recursos naturais do que como uma capital cultural, estabeleceu uma nova reputação como um centro de tecnologias emergentes e design aeroespacial. Esta nova identidade foi incorporada pela peça central da exposição: a Space Needle, uma construção delgada de aço e concreto armado que se tornou e permanece o marco mais icônico de Seattle. [1]

Space Needle em construção antes de sua abertura em abril de 1962. Cortesia de Seattle Municipal Archives (Public Domain) Cortesia de Wikimedia user Cacophony (CC BY-SA 3.0) Cortesia de Flickr user James Vaughan (CC BY-NC-SA 2.0) Este croqui da Space Needle data de abril de 1961 - um ano antes da sua abertura. Cortesia de Seattle Municipal Archives (Public Domain) + 7

Cortesia de Wikimedia user Cacophony (CC BY-SA 3.0)
Cortesia de Wikimedia user Cacophony (CC BY-SA 3.0)

Seattle era particularmente frágil na época que a era espacial surgiu. A cidade dependia de duas principais fontes de emprego: o comércio marítimo e o da fabricação de aeronaves (a Boeing Corporation). O transporte entre o oeste dos Estados Unidos e outros países ao longo da costa do Pacífico frequentemente passava por Seattle, mas a crescente popularidade do avião a jato permitiu que os embarques cruzassem o oceano sem nunca passar pela região. A Boeing, que tinha feito sua sede na cidade em 1910, também uma das maiores empregadoras da região, mas a ameaça de recessões econômicas - e as demissões que seguiram - levou os empresários locais e as autoridades da cidade a começarem a fazer um brainstorming para atrair outras empresas para se instalarem na cidade. [2]

O ímpeto para a Feira Mundial de 1962, como era conhecida coloquialmente, não veio apenas da própria Seattle. O lançamento do satélite soviético Sputnik em outubro de 1957 foi um desafio inegável para os Estados Unidos no meio da Guerra Fria, exigindo uma resposta oportuna e enfática. Foi neste mandato que o governo federal selecionou Seattle como anfitriã da próxima feira mundial do país; que, segundo se esperava, demonstraria a superioridade tecnológica americana - tanto na Terra como no espaço. [3]

Este croqui da Space Needle data de abril de 1961 - um ano antes da sua abertura. Cortesia de Seattle Municipal Archives (Public Domain)
Este croqui da Space Needle data de abril de 1961 - um ano antes da sua abertura. Cortesia de Seattle Municipal Archives (Public Domain)

A ideia da agulha espacial em si não veio da União Soviética, mas da Alemanha. Quando o presidente da Comissão da Feira Mundial de Seattle, Eddie Carlson, jantou em um restaurante no Fernsehturm de Stuttgart em 1959, ele rapidamente decidiu que a Exposição Century 21 exigiria uma atração histórica semelhante. Ele não perdeu tempo ao esboçar sua visão dessa torre em uma série de cartões postais enviados a outros oficiais legais; enquanto bastante grosseiramente detalhado, a forma delgada de seu desenho conceitual foi claramente inspirada pelo Fernsehturm. Em resposta, um dos funcionários sugeriu que Carlson recrutasse o arquiteto John Graham, Jr. para transformar seu esboço em uma realidade. [4]

A colaboração entre Carlson e Graham resultou em revisões substanciais do conceito inicial. As primeiras versões do Space Needle lembravam um enorme balão, amarrado ao chão ou sentado em cima de uma coluna; Foi Graham que transformou a esfera em um pires, uma forma talvez mais adequada à luz da inspiração da era espacial da torre. Aproximadamente uma dúzia de arquitetos contribuíram para o projeto, cada um recrutado em uma equipe por Graham para a tarefa. Um membro em particular, Victor Steinbrueck, era responsável pelo eixo de suporte do tripé; A coroa de dois andares foi inventada pelo membro John Ridley. O projeto final foi decidido apenas um ano e meio antes da abertura prevista da feira em 1962. [5,6]

Cortesia de Flickr user James Vaughan (CC BY-NC-SA 2.0)
Cortesia de Flickr user James Vaughan (CC BY-NC-SA 2.0)

Os próximos seis meses foram gastos garantindo muito para construir a torre. Embora a Space Needle fosse a maior atração da exposição, sua construção não foi financiada pela cidade; os investidores, portanto, tiveram que comprar muito no recinto de feiras. Eventualmente, foi encontrado um lote de 1.337,8 metros quadrados, e a construção poderia finalmente começar com apenas um ano antes do início da Exposição. [7]

Com o prazo, a construção prosseguiu rapidamente. O primeiro passo foi cavar um buraco de 9 metros de profundidade e 36,6 metros em que a base do edifício seria derramada. Esta concretagem seria a maior no Ocidente até essa data: ao longo de um dia inteiro, um total de 467 caminhões trabalharam para preencher o buraco. A fundação resultante era tão pesada que pesava tanto quanto a torre que brotou dela. Apesar da aparência levemente pesada do Space Needle, o seu centro de gravidade fica a apenas 1,5 metros acima do solo. [8]

Clássicos da Arquitetura: Space Needle / John Graham & Company, Space Needle em construção antes de sua abertura em abril de 1962. Cortesia de Seattle Municipal Archives (Public Domain)
Space Needle em construção antes de sua abertura em abril de 1962. Cortesia de Seattle Municipal Archives (Public Domain)

A partir desta base maciça surge uma torre esbelta cujo crescimento no céu não terminou até atingir 184,4 metros de altura. A estrutura compreende um tripé de aço, com cada uma das três pernas comprimidas logo acima do meio de sua altura e cobertas por um volume de vários níveis que remanesce de um disco voador. Este consiste em cinco camadas empilhadas: um restaurante, um nível de mezanino, uma plataforma de observação, um nível de equipamento mecânico e no pináculo da torre, uma cobertura de elevador. A estrutura também foi originalmente coroada por uma tocha de gás natural de 15 metros. [9] Adequado às tendências futuristas da feira, a estrutura também foi pintada nas cores Astronauta Branco, Orbital Olive, Re-entrada Vermelha e Galáxia Vermelha. [10]

Apesar da agenda apertada sob a qual foi organizada, a Exposição Century 21 abriu na data previsto em 21 de abril de 1962. A feira foi uma das mais bem sucedidas da história, superando o atendimento projetado e até mesmo o lucro; as pesquisas dos participantes indicaram uma classificação impressionante de aprovação de 98,4%. A agulha espacial em si, a estrutura mais alta a oeste do rio Mississippi no momento da sua abertura, foi um grande sucesso com os hóspedes e quase imediatamente adotada como um ícone de Seattle. Continua a ser um destino turístico popular, com mais de um milhão de visitantes pagando para acessar seu convés de observação todos os anos. [11]

Uma visão da plataforma de observação; no momento da sua construção, o Space Needle era o prédio mais alto de Seattle. Cortesia de Flickr user Chris Yunker (CC BY-SA 2.0)
Uma visão da plataforma de observação; no momento da sua construção, o Space Needle era o prédio mais alto de Seattle. Cortesia de Flickr user Chris Yunker (CC BY-SA 2.0)

No final da década de 1990, o Space Needle foi declarado marco histórico pela Câmara Municipal de Seattle - a primeira estrutura a se qualificar em cada um dos seis critérios potenciais para o título. Uma vez construída como uma visão inebriante de um futuro espacial, é ironicamente reconhecido agora como uma relíquia de décadas passadas. [12] A cidade em torno do Space Needle mudou desde 1962. Agora goza da diversidade comercial tão procurada pelos organizadores da feira, aparentemente validando seus esforços. O Space Needle agora é um símbolo da brilhante Seattle do século 21 esperada em 1962 - embora não exatamente da maneira que eles imaginaram. [13]

Referências

[1] Chatelin, Raymond. The Seattle & Vancouver Book: A Complete Guide. Woodstock, VT.: Countryman Press, 2005. p89.
[2] Cotter, Bill. Seattle's 1962 World's Fair. Charleston, SC: Arcadia Publishing, 2015. p7.
[3] Cotter, p7-8.
[4] Crowley, Walt. "Space Needle (Seattle)." History Link. June 27, 1999. [access].
[5]
"About the Needle." Space Needle. Acesso em 5 de Novembro de 2016. [link].
[6] Crowley.
[7] "Space Needle." United States History. Accessed November 8, 2016. [link].
[8] “About the Needle.”
[9] LeBlanc, Sydney. The Architecture Traveler: A Guide to 250 Key Twentieth-Century American Buildings. New York: W.W. Norton, 2000. p113.
[10] “About the Needle.”
[11] Cotter, p8-13.
[12] Crowley.
[13] Chatelin, p89.

  • Arquitetos

  • Localização

    Space Needle, Seattle, WA 98109, Estados Unidos
  • Arquiteto Responsável

    John Graham
  • Presidente da Comissão da Feira Mundial

    Eddie Carlson
  • Ano do projeto

    1962
Localização aproximada, pode indicar cidade/país e não necessariamente o endereço exato. Cita: Fiederer, Luke. "Clássicos da Arquitetura: Space Needle / John Graham & Company" [AD Classics: Space Needle / John Graham & Company] 04 Set 2017. ArchDaily Brasil. (Trad. Souza, Eduardo) Acessado . <https://www.archdaily.com.br/br/878976/classicos-da-arquitetura-space-needle-john-graham-and-company> ISSN 0719-8906