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Como cidades antigas se tornam acessíveis

Como cidades antigas se tornam acessíveis
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À medida que a população urbana mundial continua a crescer vertiginosamente, estima-se que até 2050 mais de um bilhão de pessoas, com algum tipo de restrição motora, estarão vivendo em áreas urbanizadas. Infelizmente, a maioria dos centros urbanos mas principalmente aqueles mais antigos - com centenas e até milhares de anos -, não estão preparados para atender a esta preocupante demanda. Existe, portanto, um desafio imediato para nós arquitetos, urbanistas e autoridades locais: abordar com a devida atenção e sensibilidade a questão da acessibilidade em centros urbanos históricos. O grande desafio é, portanto, encontrar maneiras e métodos que possibilitem um convívio saudável entre a crescente demanda por acessibilidade e a manutenção das características específicas do patrimônio histórico urbano de nossas cidades mais antigas.

Chester, Reino Unido. Imagem © Tanasut Chindasuthi / Shutterstock.com
Chester, Reino Unido. Imagem © Tanasut Chindasuthi / Shutterstock.com

O senso comum de que cidades históricas são inacessíveis e impossíveis de serem adaptadas segundo os princípios de desenho universal foi veementemente contradito pelo projeto de reurbanização realizado na antiga cidade romana de Chester, no Reino Unido. Em 2017, a cidade foi reconhecida como a cidade mais acessível da Europa pelo Access City Award outorgado pela União Europeia, reconhecendo e celebrando o esforço realizado para tornar a cidade mais acessível e inclusiva para todos os seus cidadãos e visitantes.

Chester é um ótimo exemplo para dar início a este debate. Embora o centro histórico da cidade britânica tenha sido reconstruído durante o século XVI, o núcleo urbano de Chester encontra-se cercado por uma série de muralhas construídas pelos romanos por volta do ano 70 d.C. Conforme relatado ao The Guardian pela escritora e ativista da luta pelo direito à acessibilidade universal, Frances Ryan, o percurso de mais de três quilômetros que percorre os muros romanos da cidade de Chester são quase que totalmente acessíveis e adaptados com pisos táteis, corrimãos e mais de onze rampas de acesso. As passarelas elevadas construídas durante o século XIII também foram adaptadas, e a mais de dez anos podem ser acessadas por qualquer pessoa com mobilidade reduzida através de seis diferentes pontos.

Além disso, a paisagem histórica - mas também acessível - de Chester é complementada por infraestruturas modernas, como uma frota de ônibus totalmente acessíveis e 100% dos taxis adaptados para o transporte de passageiros com cadeiras de rodas. Sete banheiros públicos acessíveis encontram-se espalhados por toda a cidade, os quais foram equipados com guinchos e bancos. Legalmente, a cidade conta com um comitê específico de acessibilidade urbana desde 1991, além de um fórum corporativo do qual participam dezesseis organizações de defesa dos direitos ao acesso à cidade, as quais trabalham diretamente com os arquitetos do município para garantir que a acessibilidade seja uma prioridade para cada novo projeto que venha a ser realizado.

Jerusalém, Israel. Imagem © JekLi / Shutterstock.com
Jerusalém, Israel. Imagem © JekLi / Shutterstock.com

Outra cidade histórica a levantar a bandeira da acessibilidade é Jerusalém. Com um núcleo urbano que remonta a três mil anos, a cidade inaugurou recentemente um projeto de reurbanização que faz do Centro Velho de Jerusalém uma área urbana 100% acessível. Reformas e adaptações foram levadas a cabo em quase todas as ruas e becos dos bairros muçulmano, armênio e cristão, as quais levaram praticamente 15 anos para serem concluídas.

No total, quatro quilômetros de ruas foram re-pavimentadas e niveladas, recebendo rampas, passagens e corrimãos que permitirão um acesso seguro a todos os moradores e visitantes que visitam a cidade sagrada. O município de Jerusalém também disponibiliza um aplicativo móvel gratuito, acessível em oito idiomas, com o qual os usuários podem mapear todas as rotas acessíveis para descobrir o melhor percurso durante a sua peregrinação ao muro das lamentações. No total, foram investidos cerca de US$ 5,5 milhões no projeto.

Jerusalém, Israel. Imagem © Ran Zisovitch / Shutterstock.com
Jerusalém, Israel. Imagem © Ran Zisovitch / Shutterstock.com

Conforme foi visto recentemente - dedicamos um mês inteiro a discutir questões relativas à acessibilidade - os avanços tecnológicos estão democratizando os espaços urbanos que antes eram inacessíveis a muitos cidadãos. Com a atual tendência migratória das zonas rurais para as cidades e o crescimento vertiginoso da população urbana em nosso planeta, as cidades precisam se preparar para acomodar um crescente número de habitantes com algum tipo de restrição motora. Nesse contexto, Chester e Jerusalém servem como referência, mostrando que até as cidades mais antigas - e também em territórios conflituosos - são capazes de absorver as mudanças necessárias à democratização dos espaços urbanos e a promoção da acessibilidade e inclusão social.

Sobre este autor
Cita: Walsh, Niall. "Como cidades antigas se tornam acessíveis" [How Ancient Cities Become Accessible Cities] 06 Set 2019. ArchDaily Brasil. (Trad. Libardoni, Vinicius) Acessado . <https://www.archdaily.com.br/br/924339/como-cidades-antigas-se-tornam-acessiveis> ISSN 0719-8906

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