Tudo
Projetos
Produtos
Eventos
Concursos

Esqueça os críticos: A arquitetura tradicional ainda pode criar espaços contemporâneos

Esqueça os críticos: A arquitetura tradicional ainda pode criar espaços contemporâneos

Este artigo foi originalmente publicado no Common Edge como "Contrary to Architecture's Critical Establishment, Robert A.M. Stern's Yale Colleges Are a Triumph of Placemaking."

No final de janeiro, participei de um comovente funeral na Capela de Battell, em Yale, para Vincent Scully, o homem que me mostrou a arquitetura como uma carreira, e que continua a me inspirar como escritor e historiador. Lá, aproveitei a oportunidade para fazer uma visita a Benjamin Franklin e Pauli Murray Colleges, as primeiras novas residências na universidade de Yale em meio século. Fui embora maravilhado com a qualidade da arquitetura e agradecendo minha alma mater pela visão e compromisso em melhorar a cidade e o campus.

Robert AM Stern's residential college at Yale Univeristy. . Image Courtesy of Robert AM Stern Architects, via CommonEdge
Robert AM Stern's residential college at Yale Univeristy. . Image Courtesy of Robert AM Stern Architects, via CommonEdge

Minha reação foi completamente contrária à da imprensa arquitetônica. Alguns críticos viram o custo das faculdades como exagerados, embora Princeton, Harvard e Stanford tenham provavelmente gasto mais em melhorias no campus nas últimas décadas do que Yale. Críticas adicionais vieram de alguns cantos para a escolha do gótico universitário como um estilo, e para Robert A.M. do Stern Architects como os responsáveis do complexo. Belmont Freeman, que precedeu em Yale por vários anos e também cursou a pós-graduação da Penn durante meu período lá, escreveu uma resenha no Places Journal onde criticou a universidade por não escolher um escritório “progressista” como Kieran Timberlake como arquitetos (embora a recém-concluída Embaixada dos Estados Unidos em Londres recebeu críticas mistas). Ele chamou de "Tradição para Venda".

Por escrever ocasionalmente a periódicos profissionais, abandonei a perspectiva de uma revisão mais positiva aos meus contatos. O Architectural Record recusou, assim como o The Architect’s Newspaper. Aaron Betsky escreveu uma resenha semelhantemente desfavorável no Architect ao periódico de A.I.A., do qual sou membro. Que tipo de comunidade mídiatica, imaginei, poderia deixar passar uma oportunidade de avaliar um prédio importante do ex-reitor da Escola de Arquitetura de Yale e um dos arquitetos contemporâneos mais bem-sucedidos da América, no auge de sua carreira?

Deixe-me ser corajoso e opor-me ao establishment crítico: as novas faculdades de Yale têm os melhores dormitórios universitários e estão entre os melhores edifícios do campus dos últimos cinquenta anos - em qualquer lugar. Elas foram planejadas com o cuidado e séria consideração pelo extraordinário campus que arquitetos como John Russell Pope, James Gamble Rogers e William Adams Delano criaram em mais de um século, e pela cidade de nove quadras que Vince Scully amou e ajudou a preservar durante suas muitas décadas em New Haven. Eles representam a arquitetura do lugar sobre uma arquitetura obcecada pela forma e retórica teórica fugaz. Graham Wyatt, Melissa del Vecchio e uma equipe de arquitetos sob a direção de Robert Stern produziram um conjunto de edifícios que se comparam às melhores universidades de Rogers - Harkness Quadrangle, Berkeley ou Saybrook.

© Flickr User Francisco Anzola
© Flickr User Francisco Anzola

Murray e Franklin Colleges sucederem primeiro como urbanismo. Suas duas torres se alinham com as principais ruas que ligam o campus principal à Science Hill. Seus espaços públicos são convidativos, estimulantes e elegantes. As características da paisagem irão enriquecê-los quando as árvores e os arbustos amadurecerem, assim como fazem em Berkeley, Trumbull e Pierson. Áreas que poderiam ter sido escaras ou com riscos de segurança - os níveis mais baixos ao longo de um canal antigo - são ciclovias e trilhas animadas. A aglomeração de cada elemento principal foi cuidadosamente considerada em relação à cidade e aos edifícios mais próximos. Os pátios são esplêndidos - não há nada brando em nenhum deles, como Betsky afirma.

Como o lar de uma nova comunidade de acadêmicos, funcionários e estudantes, as faculdades são ainda mais atraentes. Cada um tem um sabor distinto, mas o conjunto é integrado por um estilo comum familiar a todos em Yale. A interpretação de Rogers do gótico inglês era peculiar e muito americana, mas a equipe de Stern a estudou e encontrou seu ritmo. Como músicos ensaiando um idioma para dominar suas sutilezas, os arquitetos captaram cada nuance na expressão material, escala e até mesmo detalhes esculturais como gárgulas e florões. Um painel de testes em grande escala permitiu-lhes encontrar o equilíbrio de pedra, tijolo, vidro e ardósia, algo que iludiu Demetri Porphyrios em Whitman College, a fraca tentativa de Princeton em um dormitório gótico. Mais importante ainda, as suítes dos quartos, os refeitórios e as casas dos mestres foram modeladas de perto nas peças de maior sucesso das faculdades mais antigas. Para colocar um ponto de exclamação em seus esforços, a universidade contratou o ex-membro do corpo docente de Yale, Patrick Pinnell, para projetar esculturas nas portas principais e painéis ornamentais.

Princeton University's Whitman College. Image © Flickr User Joe Shlabotnik
Princeton University's Whitman College. Image © Flickr User Joe Shlabotnik

Freeman está errado sobre as intenções de Yale e está errado sobre a natureza desses edifícios. Eles enfaticamente não são cheios de extravagância da era passada. Eles não “voltam para uma linguagem visual arcaica e centenária”, a fim de conjurar a “tradição” que não pode ser perpetuada em um mundo moderno. De fato, eles provam que o Collegiate Gothic é uma linguagem viva que continua a oferecer espaço para novas interpretações, e cria o mesmo prazer que deu aos estudantes nos anos de 1930.

Freeman admite que os edifícios são "uma pedra angular da carreira de meio século de Stern" e que o planejamento é sofisticado. Mas ele afirma incorretamente que foram mais caros do que outros edifícios universitários contemporâneos (certamente não em uma base por metro quadrado, onde os edifícios recentes de Frank Gehry recebem prêmios). repetindo a retórica zeitgeist de ideólogos modernistas em cinquenta anos atrás, ele lamenta a falta de "ousadia" e "inovação" que tem os edifícios de New Haven como a Escola de Arquitetura de Paul Rudolph e Galeria de Arte de Louis Kahn. Não nota que o Beinecke Plaza, projetado por Gordon Bunshaft, ainda é um fracasso como uma área de montagem no campus, e que o Laboratório Becton Dickenson de Marcel Breuer continua a ser uma monstruosidade. Sua nostalgia pelo modernismo faz vista grossa para os fracassos do New Haven Coliseum, a desastrosa loucura de Kevin Roche que foi demolida há uma década. Além de contradizer suas afirmações, Yale teve a visão de contratar Sir Norman Foster para projetar sua nova School of Management, um edifício ricamente elogiado por Robert Stern.

Concordo com as críticas de Freeman a um sistema econômico que suporta a desigualdade, a hegemonia do 1% e as universidades de elite que se debruçam cada vez mais sobre os desejos de seus poderosos e oligárquicos ex-alunos. Essa situação dificilmente é exclusividade de Yale ou de Harvard, ou mesmo de algumas universidades estaduais de elite. Essa não é a questão aqui. A questão é a arquitetura. A excelência em projeto arquitetônico não depende do estilo. Só pode ser o resultado de talento, liderança e visão.

Vamos dar crédito onde o crédito é devido, e parar de semear a divisão em nossos rankings. Logo a Universidade Rice finalizará uma nova casa de ópera para a Escola de Música Shepherd, desenhada por Allan Greenberg. Merecerá séria atenção crítica na imprensa, mas será mesmo revisada, quanto mais julgada de forma justa? Universidades como Yale, Princeton, Notre Dame, Delaware e Rice merecem elogios por suas decisões em continuar as ricas tradições arquitetônicas iniciadas por seus fundadores e abraçar os bem-sucedidos projetos universitários criados décadas atrás.

Yale lidera o grupo, acredito eu, continuando a política de contratar os arquitetos mais adequados para melhorar o senso de lugar em contextos particulares em toda a cidade de New Haven. Quando um arquiteto pioneiro como Lou Kahn ou Paul Rudolph foi sua escolha, os administradores ignoraram os críticos conservadores e corajosamente avançaram. No entanto, quando um mestre estabelecido, como William Adams Delano, ou Robert A.M. Stern estava pronto para projetar de acordo com tipologias urbanas bem estabelecidas, em um idioma familiar, os líderes de Yale fizeram escolhas igualmente ousadas. Em cinquenta anos, futuros estudantes e a comunidade de New Haven os elogiarão por sua coragem e visão de fazer esses maravilhosos edifícios. Eles não se lembrarão do preço dos edifícios ou das disputas estéticas vazias que se seguiram à sua chegada.

© Flickr User harmishkk
© Flickr User harmishkk
Sobre este autor
Cita: Hewitt, Mark Alan. "Esqueça os críticos: A arquitetura tradicional ainda pode criar espaços contemporâneos" [Forget the Critics: Traditional Architecture Can Still Make a Contemporary Place] 28 Set 2018. ArchDaily Brasil. (Trad. Pereira, Matheus) Acessado . <https://www.archdaily.com.br/br/902802/esqueca-os-criticos-a-arquitetura-tradicional-ainda-pode-criar-espacos-contemporaneos> ISSN 0719-8906

¡Você seguiu sua primeira conta!

Você sabia?

Agora você receberá atualizações das contas que você segue! Siga seus autores, escritórios, usuários favoritos e personalize seu stream.